耳の病気|栃木県茂木町の耳鼻科ならさとう耳鼻咽喉科クリニック

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耳の病気

耳の病気について

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耳は、外耳道(耳の穴)、中耳(鼓膜の奥の小空間)、内耳(耳の一番内側にあたる部分で、蝸牛と前庭・三半規管からなる)の3つの部分から成ります。

耳は「音を聴く」という機能を担っているほか、体のバランスをとる半規管と連結している大切な感覚器官です。

耳が痛む、聞こえにくい、耳鳴り、耳だれ、耳垢など、耳の症状が現れましたら、どんなことでも、早めにご相談ください。

耳にまつわる症状はそれほど多様ではありませんが、症状を起こす病気は数多く知られています。

ここでは、そのなかから代表的な耳の疾患についてご説明いたします。

中耳炎

中耳炎には主に急性中耳炎、滲出性(しんしゅつせい)中耳炎、および慢性中耳炎の三種類があります。

急性中耳炎

最も一般的な中耳炎で、乳幼児に多くみられます。中耳(耳の鼓膜から奥の小空間)に細菌やウイルスが入り込み、急性の炎症が生じて膿が溜まります。

症状
ズキズキする激しい耳の痛み、発熱、耳だれ(耳漏)、耳がつまった感じ、などがあります。乳児などでは言葉で痛みを訴えられないために、機嫌が悪くなってぐずったり、しきりと耳に手をやったりします。
検査
耳鼻咽喉科医が鼓膜を見て、鼓膜が赤かったり、腫れていたりすることを確認します。また鼓膜が膨れているのが観察できることもあります。
治療
軽症の場合は抗生物質や消炎剤などの服用や、炎症をやわらげる薬液を耳に垂らすことで治療します。膿が溜まって鼓膜の腫れがひどく、痛みが強い時や、熱が高い場合は鼓膜を少しだけ切開して、溜まっている膿を排出します。

慢性中耳炎

慢性中耳炎には、二つのタイプがあります。
一つは慢性化膿性中耳炎と呼ばれるもので、急性中耳炎が治らずに、鼓膜に穴が開いたままになり、耳だれ(耳漏)を繰り返します。
もう一つは真珠腫性中耳炎と呼ばれ、周囲の骨を壊しながら進行します。

症状
耳だれ(耳漏)を繰り返します。真珠腫性中耳炎では、時には三半規管を壊してめまいを招いたり、顔面神経麻痺を起こしたり、最悪の場合には髄膜炎(脳および脊髄を覆う保護膜に炎症が生じた状態)になってしまうこともあります。
検査
鼓膜の状態の視診、細菌検査、耳のX線撮影検査などで診断します。
治療
基本的には急性中耳炎と同じです。薬を飲んだり耳の処置をすることによって耳だれは止まりますが、鼓膜に穴が開いているため、耳に水が入ったり、風邪をひいたりすると耳だれを繰り返します。再発防止のためには、鼓膜の穴を塞ぐ手術が必要になります。真珠腫性中耳炎を完全に治すためには、ほとんどの場合に手術を要します。

外耳炎

外耳炎とは、耳介(外側に出ている耳)と鼓膜までの外耳道を合わせた外耳(耳と耳の穴)に、炎症が生じる病気のことです。

症状
強い耳の痛みと痒みが挙げられます。症状が進行すると強い臭いを伴う黄色、または白色の耳だれが出るようになります。外耳道が炎症によって腫れ上がる「びまん性外耳炎」が起こると聴力の低下を招くため、中耳炎と取り違えられることが、しばしばです。また、耳におできが生じる「限局性外耳炎」は、おできが破れると膿と血液が出ることもあります。
検査
特別な検査をしなくても、症状から診断がつきますが、外耳炎と中耳炎を見分けるためには、特殊なカメラを使います。原因となる病原微生物が細菌なのか、真菌(カビ)なのかで治療法が変わってきたりしますので、耳だれの細菌培養検査を行うケースもあります。
治療
脱脂綿や吸引機などを使って、軽く耳掃除を行って清潔にしてから、局所への点耳薬投与、軟膏塗布などを行います。びまん性外耳炎は耳を清潔にした上で、抗生物質の塗布と投与を一週間ほど行います。限局性外耳炎では、おできを切開して膿を出し、抗生物質を塗布します。痛みが激しい場合は、鎮痛剤を用います。

耳垢栓塞

耳垢とは、空気中のほこり、皮膚の残骸、および外耳道の耳垢腺というところから出る分泌物などが混ざり合ったものです。外耳道に耳垢がつまった状態を「耳垢栓塞」と言います。

症状
耳の閉塞感、難聴、耳鳴りなどを起こします。
検査
耳垢を除去しても聞こえが悪い場合には、聴力検査を行うこともあります。
治療
耳の中を顕微鏡で見ながら、鉗子(かんし)や異物鉤(いぶつこう)、吸引管などを駆使して、丁寧に耳垢を取り除きます。耳垢が堅くなってなかなか取れないような場合には、耳浴を行って軟らかくしてから取ることもあります。痛みが強かったり、頑固でなかなか取れなかったりするような場合は、2~3回に分けて除去することもあります。

耳管機能低下症

耳管とは、耳(中耳腔)と鼻(上咽頭)をつなぐ管のことで、成人で約3.5センチあります。耳管は通常は閉じているのですが、あくびをしたり、唾を飲み込んだりすると開き、鼓膜の外側と内側の気圧のバランスをうまくとっています。この耳管の機能が低下すると、中耳の換気が十分に行われなくなり、気圧の差が生じて、鼓膜が内側に引っ張られてしまします。

症状
耳が塞がったような感じになります。
検査
耳管機能検査装置を用いて、耳管開閉能を調べます。
治療
鼻の奥に管を入れて耳管に空気を通す「耳管通気療法」を行います。

耳鳴症

耳鳴症(耳鳴り)がどうして起こるのかは、今もってよくわからないのが実状です。
耳鳴りを訴える人の多くは、何らかの聴力障害を持っている方が多いのですが、検査上は正常でも、耳鳴りを訴える場合があります。
聴覚系の異常が、外耳、中耳、内耳、聴神経、中枢神経のいずれの部位であっても耳鳴りを起こします。
また、過労やストレス、心因的要因によっても耳鳴りは強くなったり、弱くなったりします。

症状
周囲に音がしていないのに、音がしているように感じます。音の種類は「キーン」「ピー」「ジー」など、千差万別です。
検査
耳鳴りの検査には一般的な耳鼻咽喉科検査、聴力検査、X線検査、聴覚心理学を用いた客観的な耳鳴り検査などがあり、こうした検査から耳鳴りの原因になっている病気や、その性質を明らかにします。
治療
耳鳴りの主な治療には、原因療法、耳鳴りの抑圧療法、心理療法などがあります。
原因療法は、耳鳴りの原因がはっきりしている場合に行われます。中耳炎が原因なら中耳炎の治療を、メニエール病や突発性難聴が原因なら、それぞれの治療を行います。しかし、耳鳴りの原因を治せば耳鳴りが完全に消えるかと言うと、必ずしもそうとは言い切れません。
耳鳴りの抑圧療法は、いろいろな手段を使って耳鳴りを封じ込め、意識しないようにする方法です。その手段としては、精神安定薬や鎮静薬、抗けいれん薬、漢方薬を用いる、ステロイドホルモンを耳(鼓室内)に注入して耳鳴りを抑制する、雑音で耳鳴りを遮蔽する(マスカー療法)、TRT療法(個人の聴力に合った雑音を用いて、耳鳴りを気にならなくする)、などがあります
また心理療法は、カウンセリング、バイオフィードバック(筋肉の緊張度を色や音などを用いて示すことにより、緊張を緩める訓練をする療法)、自律訓練法などによって耳鳴りを自分でコントロールする方法です。
耳鳴りを訴える方は、経過が長きに及ぶケースが少なくありませんが、とにかく根気よく治療を続けることが大切です。

難聴

難聴とは、聴覚が低下した状態のことで、伝音難聴、感音難聴、突発性難聴などがあります。

伝音難聴

外耳または中耳の異常により生じた難聴のことです。「大きい音でないと聞こえづらくなる」というのが特徴です。中耳炎などが原因で起こるケースと、耳小骨(中耳にあり、外部から鼓膜に伝わった振動(音)を内耳に伝える働きをしている骨)の奇形など、先天的な原因で起こるケースがあります。

症状
耳がつまった感じがする、大きな音は聞こえるものの通常の音が聞こえにくい、などの症状が生じます。
検査
聴力検査を行います。
治療
薬物療法や手術などが主な治療法です。また補聴器を使用すると、よく聞こえるようになります。

感音難聴

内耳、または聴神経の異常によって生じる難聴です。感音難聴の原因はいろいろですが、大きく分けると、先天的な原因と後天的な原因があります。
先天的な原因による難聴(先天性難聴)は、出生した時に難聴が生じています。主な原因は、遺伝性、または胎児期における発達異常です。
一方、出生後に発症する難聴(後天性難聴)には、加齢、外傷、強大な騒音、髄膜炎、聴神経にできた腫瘍など、様々な原因が知られています。

症状
単によく聞こえないというだけでなく、音の内容を把握できなくなり、「言葉が聞き取れない」ようになったりします。
検査
聴力検査を行います。
治療
難聴の程度により治療法は変わってきますが、補聴器の使用、人工内耳の装用などの方法があります。

突発性難聴

ある時、突然に耳が聞こえなくなる疾患です(通常は片側)。突発性難聴の原因はまだわかっておらず、急激に発症する感音難聴のうち、原因不明のものを突発性難聴と呼んでいます。

症状
突然に耳が聞こえなくなる(高度の難聴)と同時に、耳鳴りや耳がつまった感じ、めまいや吐き気を生じることもあります。
検査
耳のX線検査、純音聴力検査が必要です。場合により、精密な聴力検査や平衡機能検査も必要になります。
治療
急性期の治療として最も重要なのは、安静です。突発性難聴の発症前には精神的・肉体的疲労やストレスを感じていることが多く、心身ともに安静にして、ストレスを解消することが肝心です。難聴の程度によっては、入院治療が望ましいケースもあります。
突発性難聴については、いろいろな治療法が検討されていますが、どのような治療法が最も有効なのかは明らかにされていません。厚生労働省の研究班で、突発性難聴に対する様々な薬剤の有効性が調査されましたが、どの薬剤が有効かについての結論は出ませんでした。したがって現時点では、発症時の状況や臨床所見、既往歴などを総合的に判断し、治療法を決定していきます。

こんな症状はご相談ください

  • 耳が痛い
  • 耳が痒い
  • 耳だれが出る
  • 耳がつまった感じがする
  • 耳垢が溜まっている
  • 耳の聞こえが悪い
  • 耳鳴りがする 
  • めまいがするなど